The Biggest Camera Manufacturer in the World Is… Fujifilm

É uma estranha reviravolta do destino que uma empresa que rivaliza com a Kodak na indústria cinematográfica, mas atualmente ganha tão pouco dinheiro com o negócio de câmeras, seja agora a maior fabricante de câmeras do mundo.

No entanto, antes de se maravilhar com as vantagens técnicas dos sistemas X e GFX, considere as câmeras de filme Instax da Fuji como a fonte de seu sucesso, tendo vendido mais de 50 milhões de unidades até o momento. Como Fuji chegou a este ponto?

Embora Fuji possa ser visto como o reitor do aficionado por câmeras, fazendo os sistemas X e GFX com amor nas linhas bem arredondadas que vemos agora e atendendo ao fotógrafo “informado”, seu legado se estende muito além disso. Na verdade, começou a fabricar câmeras em 1948 e produziu modelos de tamanho médio, 35 mm, compactos e semi-miniaturas ao longo de sua história.

No entanto, sua atividade principal sempre foi o cinema desde 1934; A Fujifilm tornou-se a maior fabricante de filmes do Japão antes de se mudar para a Kodak, onde lutava pela participação no mercado global. Isso a levou a entrar em um empreendimento natural com a Xerox em soluções de imagem, com uma diversificação que tornou a imagem eletrônica e os materiais magnéticos uma área de foco para pesquisa e desenvolvimento, juntamente com um passo lateral em imagens médicas.

Carregue uma câmera de filme instantâneo Fujifilm INSTAX Mini Evo
Fotografia por Ryan Maines para PetaPixel

Portanto, não é surpresa que a Fuji tenha produzido a primeira câmera digital all-in-one na forma da Fujix DS-1P. Esse estranho salto tecnológico levou ao desaparecimento das câmeras SLR da Fuji e, embora fossem compactas produzidas em massa, não foram capazes de fazer a transição para uma DSLR. Em vez disso, confiou em sua parceria com a Nikon e usou seus próprios corpos de câmera. Como resultado, a Fuji nunca produziu uma DSLR em linha e, em vez disso, foi direto para a câmera sem espelho com a Série X.

O que tudo isso esconde (mostrado abaixo) é que a indústria cinematográfica atingiu seu auge em 2001, continuou a dominar até 2003, depois caiu de um penhasco e, em 2009, perdeu 90% de seu mercado. Para Kodak e Fuji, cujos negócios dependiam amplamente dessas receitas, foi um choque sistêmico.

O arquiteto da transformação da Fuji foi o presidente e CEO Shigetaka Komori, que implementou a VISION 75, que reestruturou a empresa e focou o investimento em áreas de potencial de crescimento nas quais eles tinham experiência. O setor de saúde foi um alvo claro que usou sua experiência em imagem e química industrial para atingir imagens médicas e produtos farmacêuticos.

Vendas de filmes Fuji

A mudança foi dramática: as Soluções de Imagem representaram 54% da receita em 2001. Isso caiu para apenas 13% em 2021, enquanto a saúde agora representa 48%. A diferença é mais óbvia quando você analisa o lucro operacional; 9,5% e 65%, respectivamente. Dinheiro em cuidados de saúde.

eixo digital

A abordagem da Fuji às câmeras digitais faz mais sentido neste contexto. O foco óbvio até o início dos anos 2000 estava no filme e, embora contivesse as tecnologias digitais dentro da empresa, o dinheiro real estava sendo ganho com a venda de câmeras compactas e de ponte. O VISION 75 essencialmente eliminou a produção de filmes como um segmento de negócios importante, juntamente com a linha S Pro de DSLRs de corpo da Nikon, embora tenha deixado a vaca de dinheiro que eram as câmeras compactas.

A questão que tem atormentado a empresa com sua orgulhosa herança de câmeras é como ela deve desenvolver uma câmera de lente intercambiável. A pausa causada pela VISION 75 viu a Olympus e a Panasonic comercializarem a câmera sem espelho em 2009; Dois anos depois, o mundo conheceu a visão da Fuji de um futuro digital em estilo vintage: o X100.

Fujifilm x100v
Fujifilm x100V

Isso foi bem recebido, com elogios pela combinação de visual retrô, qualidade de imagem e tamanho (resultado do minúsculo sensor APS-C). É difícil dizer se a Fuji está testando as águas, se uma câmera de lente intercambiável está planejada ou se o APS-C é uma escolha de design sólida; De qualquer forma, o lançamento do X-Pro1 em 2012 (e do sensor X-Trans) mudou o mundo das câmeras. Fuji está de volta.

Cinco anos depois, os críticos foram novamente surpreendidos com o lançamento de uma segunda câmera de médio formato – a GFX-50S – a um preço relativamente modesto de menos de US$ 10.000. Fuji pitch é que o full frame é pior Ambos os mundos Se você deseja uma ótima qualidade de imagem em uma câmera ágil, escolha a APS-C X-Series. Se você leva a sério a qualidade da imagem, o formato médio GFX é a resposta.

Um grande número de fotógrafos concorda claramente com a Fuji, que em 2019 ficou em terceiro lugar em vendas sem espelho, enviando cerca de 500.000 unidades. Obviamente, não será uma preocupação para empresas como Sony ou Canon tão cedo, mas a Olympus e a Nikon estão vendendo.

filme elefante

Tudo isso esconde um elefante de cinema bastante grande na sala e há duas figuras principais para destacar aqui. Primeiro, de 13% do volume de vendas de fotografia, 9% vem de filme (principalmente Instax, sistemas de fotos instantâneas e pequenos laboratórios) com apenas 4% vindo de digital. Em segundo lugar, na era pré-COVID 2019, a Fuji vendeu 10 milhões de câmeras Instax. Sim, você leu certo, a Fuji vendeu mais câmeras de filme instantâneo em 2019 do que toda a indústria de câmeras digitais (excluindo smartphones).

Fujifilm INSTAX Mini Evo e impressões.
Fotografia por Ryan Maines para PetaPixel

Cabe destacar que o sucesso da Instax não foi imediato: o Mini 10 chegou em 1998 e em 2002 a Fuji vendeu um milhão de câmeras. Em 2004, isso explodiu para apenas 100.000 unidades quando o hub digital se estabeleceu, no entanto, o renascimento da Fuji viu esses números aumentarem para 5 milhões de unidades em 2016 e 10 milhões de unidades em 2019. Esta é uma “pilha alta, venda barato” mentalidade (vendia câmeras em torno de US$ 100), mas o lucro é obtido com a venda de filmes de fundo.

futuro digital

Curiosamente, então, o sucesso do departamento de fotografia se deve em grande parte ao filme. Na verdade, as câmeras digitais Fuji podem estar incorrendo em perdas líquidas, já que as vendas de filmes apoiam seu desenvolvimento e produção. Mais apropriadamente, a Fuji forneceu à Nikon uma lição sábia sobre como fazer negócios.

Sua receita caiu devido aos filmes e a solução foi reestruturar e diversificar em mercados relevantes voltados para consumidores e negócios. Este é o processo doloroso que a Nikon está fazendo agora; A Nikon teria identificado esse ponto único de falha mais cedo e girado em condições menos estressantes, uma situação que tanto a Canon quanto a Sony evitaram.

O importante a lembrar é que a história da câmera é única e não se repete. Desde o nascimento do Lumix G1 em 2009, a indústria de câmeras levou 10 anos para entrar no mercado sem espelho que agora vemos como uma direção para viajar. Esta oportunidade nunca mais surgirá e os primeiros inovadores perderam a liderança, cedendo terreno importante para a Sony. Canon entrou no corpo a corpo com força total, e Nikon tropeçou para trás, tendo perdido o impulso.

Neste novo mundo, a Fuji vem arando um sulco constante, oferecendo uma visão de futuro única, diferente de qualquer outra pessoa. Isso fornece uma visualização rápida do filme, juntamente com a opção entre APS-C e formato médio.


Créditos da imagem: Imagem de banner de Ryan Mense para PetaPixel.

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