Rescued Photos from Chernobyl Show Life in Ukraine Before the Disaster

O fotógrafo ucraniano Maxim Dondyuk coletou e preservou fotos e negativos que encontrou na Zona de Exclusão de Chernobyl nos últimos seis anos. Ele salvou cerca de 15.000 artefatos, incluindo filmes, fotografias, cartões postais e cartas, mas com a invasão russa da Ucrânia ele teve que colocar seu retrato. Projeto sem título de Chernobyl Estou esperando.

“Meu primeiro contato com as áreas restritas foi em 2008”, diz Dondyuk. betapixel; Naquela época eu trabalhava como fotojornalista. Lugar [Pripyat, the Ukrainian city ravaged by Chernobyl’s nuclear disaster of 1986] Fiquei fascinado quando vi as casas saírem às pressas e a natureza aos poucos substituindo os vestígios dos humanos.

“Mas minha verdadeira compreensão da Zona de Exclusão de Chernobyl começou em 2016, quando voltei para lá depois de testemunhar e fotografar a revolução e a guerra na Ucrânia. A partir daquele momento, comecei a ver e sentir tudo de forma diferente lá.

Não estou mais procurando uma reportagem da imprensa. Interessei-me pela contemplação e exploração visual da área que fotografei. Interessou-me por edifícios únicos, várias casas de campo com arquitetura única, vestígios de instalações militares nesta zona.

“Estou começando a ficar mais fascinado pela paisagem, que acho que pode nos dizer mais sobre o que aconteceu do que os fatos e eventos em si. As ruínas da guerra, na minha opinião, mostram muito mais horror à guerra do que os eventos sangrentos que eles lançado em 2014, com [the] O exército ucraniano está na linha de frente.

Congelar no tempo após um desastre nuclear

A explosão de Chernobyl foi o pior desastre nuclear da história em termos de custos e perdas. Dondyuk nos diz que na região de Chernobyl, quase todas as casas e monumentos destruídos preservaram a memória da era anterior.

“É isso que me atrai”, explica o fotógrafo ucraniano. “Levei uns 30 anos atrás. Afinal, o tempo parou aqui em 1986, na era da União Soviética. Letras, móveis, arquitetura, tudo isso está congelado no tempo. E isso é maravilhoso.

Sou fortemente contra o governo soviético e o que a União Soviética fez. Mas, ao mesmo tempo, como homem de arte, antiguidades e objetos visuais, arquitetônicos e históricos me são caros.”

Fotos foram encontradas na região de Chernobyl, a vila de Mashevo. Assinatura no verso da foto para meus queridos avô e avó de seu neto Vitaly. 22.05.1979

Cada foto recuperada lembrava Dondyuk do país em que ele nasceu. Ele encontrou cartas e fotos de pessoas que viviam nessas áreas de tempos em tempos. Isso o levou a aprender o máximo possível sobre o que havia na área de Chernobyl antes da explosão e a preservar esses objetos visuais e históricos, mesmo que ninguém se preocupasse em fazê-lo por mais de 30 anos.

A princípio, o tabelião pensou que haveria várias fotos e talvez alguns cartões-postais. Mas o enorme arquivo que ele começou a desenterrar o surpreendeu completamente.

O governo soviético evacuou mais de 100.000 moradores muito rapidamente, prometeu-lhes que voltariam em poucos dias e nem mesmo permitiu que tirassem fotos inestimáveis ​​de familiares e amigos. A transmissão oficial lhes disse para levar “coisas que são absolutamente necessárias… durante esta evacuação temporária”.

“Imagine que todas as fotos de sua família e avós se foram para sempre e você não tem mais essas lembranças”, pergunta Dondyuk. “Isso é incrível [is] O que aconteceu com essas pessoas? Eles não perceberam no momento do despejo [they] Eles nunca voltarão para as casas onde nasceram, ou onde viveram toda a sua vida.”

De 2016 até a invasão russa

Dondyuk começou a trabalhar neste projeto em 2016 e fez várias viagens à região de Chernobyl nos próximos dois anos. A expedição mais longa e importante aconteceu no verão passado, em 2021. Acompanhado por sua esposa Irina por três meses (com vídeo abaixo) morando na região de Chernobyl, o casal explorou as aldeias diariamente a pé, percorrendo algumas centenas de quilômetros.

Cada vila tem pelo menos um fotógrafo, diz Donkiuk, que tem um registro de eventos e eventos importantes. Ao descobrir aquela casa, fica ainda mais satisfeito por trazer à tona um tesouro de fotos que registram festas de aniversário, bailes na floresta e casamentos naquela comunidade.

Um documentarista apaixonado não procura as fotos mais memoráveis, mais importantes ou mais interessantes, pois para ele todas as fotos são “inesquecíveis” e dignas de preservação.

“Nunca pensei nisso como algo interessante ou importante”, diz a esposa e diretora do estúdio, Irina. “Mas no verão passado, depois que passamos tanto tempo na área, tudo mudou para mim. Eu me apaixonei pelo lugar, entendi e senti a área, e a área se abriu para mim também. É incomparável quando você vem lá como turista e passar um ou dois dias – isso não é nada”.

“Mas quando você mora lá por três meses, todas as manhãs você vai a esses lugares desertos e vê animais selvagens, ouve os sons da natureza, contempla tudo ao seu redor – não há mais nada no mundo, só você e a natureza”, Irina diz. “É interessante imaginar como eram esses lugares há 40-60 anos. Esta é uma experiência inesquecível.”

O casal retratado também viaja muito, e nos últimos três anos viveu na Ásia, Tailândia e Vietnã. No verão passado, eles retornaram à Ucrânia para continuar seu trabalho no projeto de Chernobyl, onde conseguiram financiamento para uma expedição de três meses.

Encontrar fotos não é fácil

“Este projeto é como uma escavação arqueológica”, diz Dondyuk, que é finalista da Bolsa W. Eugene Smith em Fotografia Humanitária. “Nenhum desses objetos históricos foi colocado limpo sobre uma mesa ou estante. Todos eles estão sob uma espessa camada de lama e lixo em casas abandonadas e semi-destruídas.

“Eles estavam no chão, sob móveis quebrados, em todos os lugares, então eu tive que vasculhar pilhas de lixo para encontrar todos esses artefatos. Tudo estava coberto de sujeira e parecia lixo.”

Um filme foi encontrado na região de Chernobyl, na aldeia de Rudnya-Veresnya.
Um filme foi encontrado na região de Chernobyl, na aldeia de Rudnya Veresnya.

Antes de Dondyuk, que nasceu três anos antes da explosão do reator nuclear, entrar em uma casa abandonada e começar a procurar as memórias das pessoas, ele documenta a casa ou a área ao seu redor.

Tudo e qualquer coisa na zona de exclusão é considerado lixo radioativo, e o governo ucraniano não permite que seja removido. No entanto, Dondyuk conseguiu esconder as fotos nos postos de controle e “contrabandeá-las” para ajudar a construir o arquivo perdido.

15.000 relíquias recuperadas e contadas

As imagens recuperadas e as probabilidades são digitalizadas em um scanner. Danos, manchas e manchas não são removidos ou mesmo suprimidos no Photoshop. Há muito poucos filmes coloridos e fotos. A maioria das fotos é em preto e branco, pois quase não havia filme colorido disponível durante a era soviética. O filme colorido só começou a aparecer na década de 1990.

Um filme foi encontrado na região de Chernobyl, na aldeia de Rudnya-Veresnya.

Dondyuk (nascido em 1983) descobriu quase metade da Zona de Exclusão de Chernobyl – cada casa em 20 aldeias abandonadas estava completamente coberta. Cerca de 15.000 artefatos, incluindo filmes, fotografias, cartões postais e cartas, foram recuperados. No entanto, a invasão russa da Ucrânia interrompeu sua operação de resgate.

Um filme foi encontrado na região de Chernobyl, na aldeia de Rudnya-Veresnya. Na foto, as pessoas estão dançando ao ar livre.

“E eu espero que isso não seja o fim, e eu possa terminar este trabalho no futuro quando a guerra acabar”, lamenta o fotógrafo ucraniano. Todos os anos, todos esses artefatos são destruídos devido à radiação, natureza e desastres naturais, como incêndios florestais, durante os quais muitas aldeias são varridas da face da terra.

“Por isso é tão importante para mim encontrar e preservar os vestígios sobreviventes da história desta região enquanto ainda temos algo a salvar. A guerra não mudou minha atitude séria em relação a este projeto. Não se tornou menos importante. Mas, infelizmente, meu trabalho lá não pode continuar até que esteja terminado.” É tudo uma loucura.”

Um filme foi encontrado na região de Chernobyl, na aldeia de Rudnya-Veresnya.

Atualmente, o casal mantém sua conta no Instagram atualizada com o que descobriram sobre o deserto nuclear. Eles também mostraram em festivais de fotografia em Bogotá, Colômbia, e Hamburgo, Alemanha.

Assim que a guerra acabar e uma sensação de normalidade retornar a esta terra torturada, Dondyuk retornará para procurar mais fotos e filmes negativos que levariam a um arquivo, livro e exposições de sites multimídia.

“A ideia é explorar cada vilarejo, cada casa na zona de exclusão de Chernobyl”, acrescenta Dondyuk.


Sobre o autorPhil Mistry é fotógrafo e educador baseado em Atlanta, Geórgia. Uma de suas primeiras aulas de câmera digital começou em Nova York, no International Center of Photography, na década de 1990. Foi Diretor e Instrutor dos Workshops Digital Days/Popular Photography da Sony. Você pode encontrá-lo aqui.


Créditos da imagem: Todas as imagens fornecidas por Maxim Dondyuk.

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