Mel D. Cole, American Protest, Photographs 2020-2021

JTF (apenas fatos): Publicado em 2021 por Damiani Editore (aqui). Capa dura, 144 páginas, contendo 170 fotografias em preto e branco e coloridas. Inclui textos de Jamie Lee Curtis e Blair Melbourne. (Cobrir e postar as fotos abaixo.)

Comentários/Contexto: Cole é um fotógrafo de celebridades que se tornou famoso por seus retratos de músicos famosos, de Roots, A$AP Rocky e Kendrick Lamar a Erykah Badu e Beyoncé. Depois de ser contratado com sucesso para fotografar uma partida de futebol na Itália, Cole lançou a Charcoal Pitch FC, a primeira agência de fotografia esportiva de propriedade de negros “dedicada à exploração criativa e educacional do futebol através de uma lente visual multiétnica”. Mas os eventos dos últimos dois anos o levaram a mudar para uma abordagem mais fotojornalística. Durante os primeiros dias da pandemia de COVID, ele começou a documentar as ruas da cidade de Nova York e, quando os protestos do Black Lives Matter eclodiram após o assassinato de George Floyd nos Estados Unidos, Cole voltou sua câmera para a história mais ampla de os comícios BLM e suas consequências.

escrita Protesto Americano, Fotografias 2020-2021 Ele documenta poderosamente as manifestações do Black Lives Matter e os comícios pró-Trump, filmados por mais de um ano na cidade de Nova York, bem como em Washington, D.C., Richmond, Houston, Filadélfia e Minneapolis. O livro tem a missão clara de documentar e compartilhar o momento político atual, e o faz por meio de seu título direto, design direto e muitas de suas fotografias inovadoras. Uma imagem capturando um confronto entre manifestantes e manifestantes da oposição em um evento Blue Lives Matter em apoio à polícia em Bay Ridge, Brooklyn, aparece na capa e, no interior, o fluxo visual consiste em grande parte de fotografias em preto e branco, sua localização e número para cada diferença variando de página para página, O que confirma o caos dos vários comícios e encontros. Duas imagens coloridas aparecem ao longo do livro, com foco em momentos específicos, e uma lista simples de legendas identificando locais e datas é colocada na folha final.

O livro começa com uma imagem mostrando um grupo de policiais na rua segurando um homem negro, a boca aberta enquanto ele luta com os punhos. A foto foi tirada na cidade de Nova York em 6 de junho de 2020, uma semana ou mais após a morte de George Floyd em Minneapolis. Na imagem a seguir, duas imagens, cada uma mostrando um homem algemado, uma segurando as mãos em um gesto de tristeza. Isto é seguido por uma imagem completa circulando mostrando policiais e manifestantes lutando na rua, como evidenciado pelo acima. Muitas pessoas usam máscaras em um ano marcado tanto pela pandemia quanto pelos protestos de injustiça racial, e as imagens de Cole refletem as tensões, emoções e violência dos eventos atuais.

As fotos de Cole mostram pessoas levando suas demandas para as ruas – nós as vemos marchando, segurando faixas de protesto, levantando os punhos em solidariedade, acampando na prefeitura ou dançando e tocando tambores em comemoração à comunidade. Uma imagem de uma jovem usando uma máscara que diz “Justiça para Breonna Taylor” domina a maioria das imagens e é seguida por uma imagem de um protesto em massa e pessoas segurando cartazes. Alguns deles leem “O silêncio branco é violência”, “Faça justiça a ela”, “Feliz aniversário, anjo”. “O que estou procurando é emoção”, diz Cole. “Se estou gravando um show ou nos bastidores com um músico, estou tentando contar uma história para o mundo. Então, são as mesmas habilidades, apenas um ambiente diferente.” Mais tarde no post, outra foto impressionante capturou uma multidão enorme perto do Museu do Brooklyn, todos vestidos de branco, um momento histórico para um grande comício para apoiar a vida de pessoas transgênero negras; Naquele dia, cerca de 15.000 pessoas se reuniram para mostrar solidariedade e apoio, e Cole estava lá para capturar a cena.

Muitos momentos violentos também foram capturados nas fotos de Cole. Em um grupo, ele documentou a devastação causada por ladrões enquanto alguns se aproveitavam do caos durante os protestos: nove fotos colocadas em grade nas vitrines, vitrines quebradas, um carro de polícia queimado e um caixa eletrônico vandalizado, bem como policiais fazendo prisões. Enquanto documentava o saque, o próprio Cole foi assediado por policiais, que assumiram que ele era um desordeiro.

Na segunda metade do livro, a narrativa passa do movimento BLM para vários contra-protestos, mostrando comícios em apoio a Trump. Cole sabia que, ao capturar esse momento histórico complexo, ele tinha que mostrar todo o escopo dos eventos que estavam ocorrendo. Em 6 de janeiro, ele planejava documentar o comício pró-Trump e acabou filmando a insurreição no Capitólio dos EUA – chamando-o de “o dia mais assustador” de todos os tempos. Uma fotografia poderosa e completa mostra o oficial Michael Fanon amontoado em uma multidão enfurecida, com a bandeira americana diretamente acima dele e uma série de chapéus “Make America Great Again” pontilhando a imagem.

Abaixo estão pares de oito mini fotos mostrando o caos e a violência quando uma multidão invadiu o Capitólio, e uma série de emoções em exibição, incluindo um homem irritado acenando uma bandeira americana, outra pessoa gritando na frente de manifestantes e uma terceira pessoa com dor depois do spray de pimenta. Uma foto aberta mostra a multidão empurrando, escalando uma parede e agitando bandeiras americanas. A divulgação da última mostra três fotos agrupadas em uma linha ao longo da página: uma foto de um jovem negro com um chapéu MAGA, um grupo de freiras segurando uma faixa “Stand with Trump” e um grupo de judeus ortodoxos com o slogan Pôster de “Salve a América”. As fotos de Cole capturam com força o drama dos motins Política e rebelião sem precedentes na capital do país.

No final do livro, Cole completou um círculo, de volta às fotos de manifestantes do BLM e monumentos confederados cobertos de grafite. Ele parece dizer que momentos de coragem para defender a justiça são fundamentais para nossa história coletiva. Eles unem as comunidades, inspiram ações e levam a mudanças sociais e políticas.

protesto americano É um livro direto que documenta um momento complexo de profunda convulsão social, com foco na experiência humana em tempos de injustiça. As fotografias de Cole documentam cuidadosamente o caos, a tensão e a violência do momento mais amplo. Também mostra a coragem das pessoas forçadas a agir diante da opressão. Sua série reforça o legado do movimento pelos direitos civis, dando-lhe um contexto contemporâneo e mais uma vez retratando uma nação em uma encruzilhada.

Coletor de POV: Não parece que Mel d. Cole tem uma representação consistente na galeria no momento. Como resultado, os colecionadores interessados ​​em acompanhar provavelmente entrarão em contato com o artista diretamente pelo site (link na barra lateral).

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