How Photography Helped Me Overcome Grief

O câncer levou minha mãe embora. Eu estava em uma espiral descendente até que um encontro casual com a natureza me colocou no caminho da recuperação. Comecei a fotografar como forma de prolongar a calma que sentia quando estava rodeado pela natureza.

Com o tempo, me curei e me redescobri e redefini o ritmo e a direção da minha vida. Agora estou tirando fotos para celebrar e preservar as memórias da beleza passageira da natureza. Meu primeiro projeto, “Metamorfose”, é uma manifestação das mudanças que ocorreram.

Comecei com a fotografia como forma de automedicação. Eu estava de luto pela perda de minha mãe, que era minha melhor amiga e bússola moral. Apesar de ter aceitado sua morte, escapei da dor enterrando-me no trabalho. No entanto, meu ambiente de trabalho, como a maioria, não era propício para a recuperação. Problemas de relacionamento apenas exacerbaram minha dor e me deixaram no ponto mais baixo da minha vida.

Mergulhei nesse estado de ser por alguns anos até perceber que tinha que fazer algo a respeito. Isso estava afetando minha família e amigos próximos. A inscrição em um programa de voluntariado no Tibete acabou sendo um momento decisivo. Os voluntários podem ajudar em um orfanato em Lhasa e também fazer passeios turísticos. Uma dessas excursões nos levou ao Lago Namtso, um lago a uma altitude de 4.718 m (15.479 pés). Eu estava sentado à beira do lago quando gozei de uma sensação de paz que estava longe de mim há muito tempo. A vastidão do lago me deu uma sensação de perspectiva, enquanto sua beleza reacendeu meu senso de espanto e aventura. A natureza me lembrou que a vida é bela e há muito para se viver e explorar. Eu sou pequeno na planta do universo. Minha alma acordou. Eu encontrei esperança.

Um dos outros voluntários da viagem tinha uma câmera digital SLR. Na época, eu não sabia o que era uma SLR digital e estava completamente feliz com a câmera point-and-shoot, ocupada tirando fotos. No entanto, plantei uma semente em minha mente, desconhecida para mim. Quando cheguei em casa, comprei minha primeira SLR digital e me inscrevi em um workshop online para aprender sobre f-stops, velocidades do obturador e ISO. Alguns anos depois, quando eu estava entre empregos, me matriculei em dois workshops de fotografia no Santa Fe Workshops, no Novo México. E foi assim que minha jornada na fotografia começou aos 33 anos.

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Minha vida até aquele momento girava em torno de economia, finanças, estratégia e negociações. O único pincel no mundo da arte foi no meu primeiro ano de faculdade, quando fui comprar um pôster para o meu quarto. Apaixonei-me por “Impression of Monet, Sunrise”, sem saber quem era. O cartaz me levou a ler sobre isso. Uma coisa levou a outra, e os livros que comprei me apresentaram a Renoir, Degas e outros impressionistas. Mais tarde, aprendi sobre Van Gogh e me apaixonei pelo trabalho de Chagall. Meu amor atual é Li Huayi, um artista contemporâneo de tinta da China, e Goto Sumio, um proeminente artista japonês cujo museu eu visito uma ou duas vezes por ano em busca de inspiração.

Meu primeiro projeto, “Metamorfose”, mostra a paisagem do centro de Hokkaido, no Japão. A escolha não foi acidental. Visitei Hokkaido pela primeira vez com minha família quando tinha sete anos. Meu pai nos levou lá para esquiar durante as férias de fim de ano letivo. Meu mundo então era simples – fazer lição de casa, aprender a andar de skate e comer comida japonesa deliciosa. Pode ter sido uma viagem de três dias apenas por alguns invernos, mas essas memórias ainda estão gravadas em minha mente. Estar lá evoca nostalgia pela pureza e simplicidade da infância.

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O centro de Hokkaido é um lugar mágico repleto de montanhas, florestas, campos ondulados, rios e lagos. Estações distintas e grandes diferenças de temperatura entre a noite e o dia levam a alguns fenômenos naturais surpreendentes, como neblina, geada e pó de diamante. Meu desejo de passar mais tempo no centro de Hokkaido me levou a me mudar para trabalhar no Japão e, eventualmente, largar meu emprego em finanças.
As imagens deste projeto foram, em essência, uma crônica da minha recuperação e do meu desenvolvimento como fotógrafa. Fotografar a natureza me distraiu da minha miséria e me deu um senso de propósito. Estudos mostraram que a natureza e até fotos da natureza aliviam os sintomas, reduzem os níveis de estresse e reduzem a depressão e a ansiedade. Até hoje, sinto meu ânimo subir toda vez que o avião se aproxima do Aeroporto de Asahikawa e vejo vastas extensões de natureza. Espero que minhas fotos façam o mesmo com os outros.

Muitas vezes me pergunto se a felicidade e outras emoções são habituais. Eu experimentei como as emoções negativas podem levar a uma espiral descendente. No passado, a fotografia era o novo hábito, ou talvez eu devesse dizer vício, que quebrou o feitiço.

Embora no início o desejo de fotografar tenha surgido de um desejo quase desesperado de prolongar a calma que a natureza trazia, com o tempo comecei a simplesmente desfrutar da imersão na natureza, admirar sua beleza e sentir-me grato por encontrar mais um encontro casual.

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Fotografar a natureza significava que eu tinha que aprender mais sobre a natureza. Tornei-me mais familiarizado com vários fenômenos naturais lendo e experimentando, ou seja, cometendo erros e aprendendo com eles.

Alguns fenômenos naturais como os pólos solares são difíceis de obter porque exigem a confluência de múltiplos fatores, por exemplo, céu claro, temperaturas extremamente baixas, alta umidade, condições calmas e ventos. À medida que as temperaturas globais aumentam e o clima se torna mais errático, os pólos do sol estão se tornando cada vez mais raros. Temo que um dia esse fenômeno incrível se extinga, e essa ansiedade me levou a fotografar com mais seriedade nos dias de hoje.

Se eu encontrasse uma cena que me agradasse, eu poderia ficar ali por horas, tentando esgotar todas as possibilidades de ver e filmar. No entanto, muitos elementos da natureza, como neblina e pó de diamante, são efêmeros. Estou correndo contra o tempo para capturar sua beleza antes que desapareçam enquanto a névoa sobe, as pétalas caem, o sol muda e os insetos da neve morrem. O termo japonês de quatro caracteres, 一 (ichi-go ichi-e), ilustra melhor o fato de que muitos encontros com a natureza ocorrem uma vez na vida e não podem ser repetidos mesmo quando as estações são repetidas.

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As estações, por sua vez, me lembram a inevitabilidade da morte e do renascimento. O aniversário da morte da minha mãe é o mesmo que o aniversário de um amigo. Não guardo rancor da vida, mas sinto apenas um leve apreço pelo fato de que a vida é curta e preciosa.

Muitas vezes fico confuso quando me pedem para explicar por que estou fotografando o que estou fotografando. Acho que cansei de filmar qualquer coisa que me mova emocionalmente. Eu posso encontrar uma cena ou um detalhe e descobrir que meu coração pula uma batida. Eu atiro seguindo meu instinto, instinto e impulsivamente. É muito diferente do que você está acostumado como banqueiro de investimentos, onde a lógica e a razão superam tudo.

Duas dicas me guiaram ao longo do projeto e as mantiveram perto do meu coração. A primeira é de Masumi Takahashi, um fotógrafo de paisagens baseado no centro de Hokkaido. Ele me disse para ser objetivo e não me assustar com a cena. Isso é especialmente verdadeiro ao fotografar eventos raros e surpreendentes, como pó de diamante. É fácil ficar tão cheio de admiração e alegria que, em vez de filmar a cena com calma e criatividade, acabo ficando enraizado em um lugar e apertando o obturador em uma velocidade insana.

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Outra dica que gostaria de compartilhar é do meu professor, Nevada Ware. Ela me lembra de ser objetivo ao revisar e selecionar minhas fotos, não ser vago com a história de fundo e a experiência de fazer fotos. Por exemplo, uma imagem não deve ter vantagem sobre outra só porque experimentei ventos fortes e temperaturas baixas para fazer essa imagem. Você me ensinou a não confundir os méritos da imagem com a própria experiência.

Espero que suas palavras de sabedoria ressoem com você como fizeram comigo.

Dedico “Metamorfose” a todos os professores que tocaram minha vida de uma forma ou de outra, especialmente minha professora, Nevada Wier, por me ajudar a desenvolver minha voz na fotografia e me inspirar com a generosidade de seu espírito.


Artigo fornecido pela revista ELEMENTS. A ELEMENTS é uma revista mensal dedicada à melhor fotografia de paisagem, editoriais perspicazes e design limpo e simplificado. Dentro, você encontrará artigos e fotos exclusivos e detalhados dos melhores fotógrafos de paisagens do mundo, como Charles Kramer, Christopher Burkett, Chuck Kimmerle, Christian Fletcher, Charlie Waite, Rachel Tallibart, John Sexton e Freeman Patterson, para citar um alguns. Pouco. Use o código PETAPIXEL10 para obter um desconto de 10% na assinatura anual.


Sobre o autor: Xuan-Hui Ng é um artista fotográfico de Cingapura atualmente baseado em Tóquio. Foi selecionado para exposições julgadas no Griffin Museum, Davis Orton Gallery, Southeast Center for Photography e Smith Gallery, além de ser colocado no 16º Julia Margaret Cameron Award for Female Photographers em 2021.

Do artista: “Os últimos 11 anos foram um período transformador para mim. Meu desejo de passar mais tempo na fotografia no Japão me fez mudar para lá e, eventualmente, deixar meu emprego financeiro. Tenho me reinventado e redefinido o ritmo e a direção de minha vida. Passar o tempo Na natureza é possível. Trago sua marca artisticamente e com humor. Minhas fotografias são uma manifestação dessas mudanças. Dedico essas lembranças especiais às almas fraternas, cansadas, perdidas e solitárias. Espero que elas também possam experimentar a alegria que senti quando pus os olhos nestas paisagens mágicas.”.

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