How Long Do Photographs Last?

Qual a duração das fotos? A resposta a esta pergunta não é tão simples como podemos pensar. Existem muitas variáveis ​​como o processo utilizado, questões ambientais e também em que ponto consideramos a imagem inutilizável?

Ao longo dos 183 anos de história da fotografia, dezenas ou possivelmente centenas de diferentes processos e materiais foram usados ​​para capturar imagens. Alguns são de natureza estável, enquanto outros são de natureza instável.

Precisamos determinar a quantidade aceitável de degradação da imagem. Se virmos algum desvanecimento depois de 50 anos, tudo bem? Podemos supor que uma impressão quase irreconhecível com muitos detalhes perdidos após 25 anos não seja aceitável?

Alguns processos de cores afirmam que as imagens são “de longa duração” e afirmam que durarão até 20 a 25 anos. Um casal que pega seu álbum de casamento em seu 25º ou 50º aniversário para relembrar aquele dia especial não achará aceitável uma vida de 25 anos para fotos queridas.

Fotos em preto e branco podem viver centenas de anos

Quase todos os processos em preto e branco são estáveis ​​e relativamente duráveis ​​a longo prazo. Variáveis ​​como qualidade do papel, se as impressões são reparadas e lavadas adequadamente, bem como as condições de armazenamento ou exibição podem afetar muito a expectativa de vida das fotos. Está provado que as impressões em preto e branco processadas adequadamente em papel de alta qualidade e sem ácido podem durar centenas de anos.

Então, o perigo real passa a ser danos externos causados ​​pelo manuseio ou questões ambientais, como danos causados ​​por adesivos, recipientes de armazenamento inadequados ou até mesmo insetos ou roedores.

Uma fotografia em preto e branco desbotada devido à má qualidade e processamento do papel.

As fotos coloridas geralmente têm uma vida mais curta

Por outro lado, a maioria dos processos de cor são instáveis ​​devido ao uso de pigmentos que desbotam, geralmente em taxas diferentes. Por exemplo, se a camada azul desbotar mais rápido do que verde ou vermelho, as fotos ficarão verdes ou vermelhas após apenas alguns anos. Este é o problema mais comum com filmes e papéis cromogênicos em uso comum desde os anos 1950 até os anos 1990.

Uma grande exceção é o filme de slide Kodachrome. O filme Kodachrome foi introduzido em 1936 e muitos slides do período imediatamente anterior à Segunda Guerra Mundial ainda estão nas mesmas condições em que estavam quando foram feitos pela primeira vez. Poeira, arranhões, impressões digitais ou outros danos físicos geralmente são o único problema com os chipsets Kodachrome.

Chip Kodachrome. Fotografia de Patricio Gonzalez.

A Kodak Digitizing escreve: “A durabilidade das fotos Kodachrome pode durar mais de um século se armazenadas em um ambiente escuro, fresco e seguro”. “O pigmento amarelo no filme Kodachrome é o menos estável, e mesmo esse pigmento só perde 20% de pigmento após 185 anos.

Mas os efeitos a longo prazo dos chips Kodachrome vêm com uma ressalva. Se expostos à luz brilhante (como um projetor), Kodachrome e Photo Films são inferiores a outras marcas de filme e você notará o desbotamento da cor em uma hora.”

Outros processos de transparência não são estáveis. Ektachrome, Agfachrome e outros podem desbotar ao ponto de precisarem de correção de cor significativa após menos de 25 anos.

Imagem colorida danificada pelo calor e umidade.

Pesquise nas fotos de Omar

A Wilhelm Imaging Research faz extensas pesquisas e testes de vários processos e materiais fotográficos e publica dados sobre questões de transmissão e preservação. Eles relataram pela primeira vez uma expectativa de vida relativamente curta para processos cromossômicos na década de 1990. Em outros estudos, eles descobriram que a impressão a jato de tinta com impressoras como os papéis Epson SureColor Series e Epson Signature Series normalmente duravam de cerca de 100 anos a mais de 300 anos, dependendo das condições de armazenamento.

Por exemplo, de acordo com Wilhelm, o Epson Ultra-Smooth Fine Art Paper quando impresso com Epson SureColor P7570 será resistente ao desbotamento por mais de 400 anos quando armazenado no escuro a 73 graus e 50% de umidade. Wilhelm publica diagramas para diferentes tipos de impressoras e papéis, bem como um livro para download sobre como salvar impressões.

Fotos digitais têm riscos diferentes

Os arquivos digitais não se degradam ou desaparecem com o tempo e permanecerão, se o backup for feito corretamente, indefinidamente. O problema mais provável com fotos digitais é que elas serão perdidas devido a problemas técnicos, como falha no disco rígido, smartphone perdido ou danificado ou serviço de armazenamento online parar de funcionar.

Outro problema com arquivos digitais é o formato desatualizado ou a mídia de armazenamento. Alguns formatos de arquivo de imagem anteriores caíram em desuso e não podem mais ser abertos com os programas atuais. Por exemplo, os arquivos PCD Kodak Picture CD, que estavam em uso de 1990 a 2000, exigem software ou plug-ins especiais que podem ou não estar disponíveis ou compatíveis com os sistemas Windows ou macOS atuais.

Se nossas fotos mais caras de 1998 estivessem em um disquete, poderíamos ter problemas. Garantir que nossas imagens estejam em forma e em mídia legível é um motivo constante de preocupação. Só o tempo dirá quais dispositivos de armazenamento de dados poderão ser usados ​​em 25 anos. A melhor prática é manter cópias de todos os nossos arquivos na mídia mais recente e melhor e salvar os mais importantes em vários locais.

Variedade de produtos de armazenamento vintage para fotos, áudio e vídeo. É importante armazenar imagens em um meio que permanecerá utilizável por décadas a partir de agora. Imagem de Depositphotos.

Como armazenar fotos

Isso nos leva à questão da melhor maneira de armazenar nossas imagens físicas. Há uma série de dicas gerais e práticas recomendadas para armazenar fotos de uma maneira que garanta a vida útil máxima.

Armazene fotos em locais convenientes

Quer estejamos lidando com antiguidades, instrumentos musicais, obras de arte ou fotografias, a regra geral é que, se estivermos confortáveis, eles estarão. Não deixe impressões valiosas em qualquer lugar que você não queira ser você mesmo. Isso inclui sótãos quentes, porões úmidos ou qualquer local quente ou frio. Temperatura ambiente normal e umidade normal são ideais.

Evite locais expostos ao sol

Impressões fotográficas também não gostam de ficar na luz solar direta por muito tempo. Mesmo as melhores fotos podem desaparecer rapidamente se expostas à luz solar intensa por um longo período de tempo. É fácil dizer se você está passando por uma vitrine na Sunny Street. Qualquer coisa que esteja na janela por mais de alguns dias realmente começará a desaparecer. Evite pendurar fotografias ou outras obras de arte em locais expostos à luz solar direta. É por isso que as salas da maioria dos museus são bastante escuras e não permitem a fotografia com flash.

Preste atenção ao ambiente imediato

Outro fator que influencia a vida das imagens é seu ambiente imediato. Por exemplo, a cola de envelopes pode causar manchas. O ácido em papel de jornal ou fita adesiva pode causar sérios danos. Um grande problema são os álbuns de fotos que possuem páginas de vinil ou adesivos que podem danificar as fotos em um período de tempo relativamente curto. Mesmo uma placa de base de baixa qualidade usada para enquadramento de fotos pode danificar as fotos em alguns anos.

Práticas recomendadas para armazenamento de longo prazo

A solução é usar materiais sem ácido ou de arquivo para emoldurar ou fazer álbuns de fotos. O custo será maior, mas a economia de não ter que retirar as impressões anos depois valerá a pena.

O vidro de proteção UV, bem como os sprays UV, são frequentemente vendidos como proteção contra os danos nocivos do sol. Pense nisso como o tipo de protetor solar que você pode passar na pele quando vai à praia. O vidro de proteção não faz mal e pode ajudar, mas não seria a solução ideal. O vidro quebrado no quadro geralmente danifica a imagem que foi projetado para proteger. Sprays podem ajudar, mas em alguns casos, eles podem ser piores do que nada se não forem aplicados corretamente.

A maneira mais duradoura de salvar fotos ou quase qualquer tipo de documento é com tinta no papel. Se for usado papel de alta qualidade, como 100% algodão ou papel sem ácido, e impresso com uma impressora jato de tinta de alta qualidade que usa tintas de pigmento permanente, as imagens devem durar várias centenas de anos, especialmente se mantidas fora da luz solar direta e armazenadas em condições secas.Temperaturas e umidade moderadas.

A importância de um armazenamento adequado

Com tanta importância atribuída à criação de fotos e vídeos nesta era digital, muitas pessoas podem não pensar se suas fotos físicas ou digitais serão armazenadas adequadamente por anos, décadas ou séculos.

No entanto, reservar um tempo para garantir que suas fotos sejam armazenadas corretamente dá a você a tranquilidade de saber que suas memórias estão protegidas contra danos ou perda de dados.


Créditos da imagem: Fotos stock de Depositphotos

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