How I Took a Photo of the Andromeda Galaxy from My Backyard

Recentemente, tirei uma foto da galáxia de Andrômeda que se tornou viral, e está aparecendo em todos os lugares, desde a primeira página do Reddit até SEMANA DE NOTÍCIAS. A imagem foi tirada com um telescópio de quatro polegadas durante várias noites do meu quintal perto de Charlottesville, Virgínia, Estados Unidos.

Neste artigo, vou compartilhar como a imagem se formou e oferecer algumas dicas para fotografar um dos objetos de céu profundo mais fotografados.

Na verdade, Andrômeda foi um dos primeiros objetivos que tentei quando comecei minha jornada de astrofotografia a sério há alguns anos. Como iniciante na época, meus resultados foram agradáveis ​​aos olhos de um iniciante, mas está muito longe do que tenho conseguido ultimamente. Isso veio do aprimoramento das minhas técnicas e da modificação do meu equipamento para ser mais especializado para atingir meus objetivos de astrofotografia.

Galáxia de Andrômeda, agosto de 2020. Foto tirada por Brennan Gilmore com Sony A7 III e câmera Sony 200-600mm.

Então, o que aprendi nos últimos dois anos desde as primeiras tentativas de fotografar Andrômeda? Aqui estão algumas das lições, sem nenhuma ordem específica:

A época do ano é crítica

Setembro a dezembro são os melhores meses para fotografar Andrômeda das latitudes centro-norte. Apesar de estar no céu a maior parte do ano, atirar em alvos acima de 30 graus é essencial para mitigar a distorção atmosférica, melhorar o rastreamento e obter resultados limpos. Em outubro, Andrômeda passa a noite nessas altas altitudes.

Localização, localização, localização

Embora muitos alvos de nebulosas de banda estreita possam ser lançados lindamente no centro da cidade, é melhor para as galáxias procurarem um local no céu escuro – pelo menos Bortle 4. Tenho a sorte de possuir um quintal Bortle 3 onde atiro a maioria dos alvos do céu profundo.

A escala de Portel é uma medida da escuridão do céu, com 1 representando o céu mais escuro e 9 representando o céu da cidade. Para encontrar céus escuros perto de você, confira este mapa de poluição luminosa.

Considerações sobre equipamentos

As melhorias mais dramáticas na qualidade das minhas fotos são em grande parte devido a atualizações de equipamentos. Meus primeiros esforços foram nas profundezas do céu com uma lente zoom Sony a7 III e uma lente zoom Sony 200-600mm, que juntas custam mais do que meu telescópio e câmera astronômica atuais.

Câmera sem espelho Sony a7 III e lente Sony 200-600mm.

No entanto, a ótica do meu telescópio Skywatcher Esprit100ED é projetada especificamente para estrelas, enquanto o visor é projetado para servir a muitos propósitos de imagem e não se destina à astrofotografia.

Telescópio Skywatcher Esprit100ED.

Também aprendi que é essencial garantir que a câmera, seja começando com uma câmera DSLR/sem espelho ou com uma câmera astro refrigerada especializada, corresponda à ocular/telescópio para evitar superamostragem de estrelas. Combinei meu Esprit100 com um ZWO ASI2600MM-Pro que tem um tamanho de pixel de 3,76 µm e é adequado para resolução de uma distância focal de 550 mm.

exclusão implacável

Eu fotografei Andrômeda ao longo de várias noites e tive centenas de subs (exposições únicas de dois minutos) para extrair. Livrar-se de quaisquer subs que não fossem da mais alta qualidade era essencial para obter o resultado alcançado. Se uma criança tiver um erro de rastreamento, check-out ou problemas de foco, ela irá diretamente para a pasta de exclusão.

Eu só tinha as melhores fotos para empilhar e, quando pesquiso rapidamente nas seleções finais, as fotos eram quase indistinguíveis em forma e tamanho de estrela, o que ajuda a garantir uma imagem final melhor.

Após o processamento da imagem

O pós-processamento de imagens astronômicas é demorado e os métodos podem ser difíceis de aprender. Não há atalho para esta etapa porque o pós-processamento de astrofotografia é tão ou mais importante que seu equipamento ou captura. Há uma riqueza de informações disponíveis e você pode passar inúmeras horas estudando técnicas de pós-processamento disponíveis em livros, tutoriais online e fóruns da comunidade.

Achei a abordagem de ensino do famoso astrofotógrafo Adam Block mais útil e naveguei pacientemente por muitos de seus tutoriais até me sentir confortável com as poderosas ferramentas disponíveis com o software de processamento atual, particularmente o Pixinsight. O foco de Adam está em “Cuidado com seus dados”, e esse mantra orienta minha abordagem.

Também aprendi que atalhos como ajustes gerais, por exemplo, com os controles deslizantes de nível no Lightroom, podem parecer úteis, mas podem facilmente compor erros de processamento no futuro. Em vez disso, recomendo uma abordagem cuidadosa e ponderada ao fluxo de trabalho de processamento que melhorará seus resultados finais. Meu fluxo de trabalho para uma imagem de Andrômeda foi principalmente no Pixinsight com alguns retoques globais no Lightroom e no Photoshop.

Como superar problemas de intervalo dinâmico

Embora Andrômeda seja um dos alvos mais brilhantes no céu noturno, seu brilho pode ser um desafio porque é fácil superexpor o núcleo galáctico (veja o centro da minha tentativa inicial).

Eu lidei com isso atirando em submarinos mais curtos, 120s vs 300s ou mesmo 600s. Eu costumo atirar em alvos de céu profundo. Eu queria que o núcleo galáctico fosse tão pequeno e visível quanto possível em submarinos não expandidos. Então, durante o processamento, usei alongamentos repetidos, máscaras e a ferramenta de transformação multidomínio HDR no Pixinsight para garantir que, quando eu trouxesse as regiões externas mais fracas da galáxia, o núcleo permanecesse dinamicamente correto.

A astrofotografia é frustrante, mas recompensadora

Se tudo isso soa avassalador, é porque – no começo. Felizmente, escalar a curva de aprendizado foi muito agradável e artisticamente e intelectualmente recompensador, embora às vezes frustrante.

Se você está interessado em aprender astrofotografia, agora é a hora. A combinação de avanços em tecnologia óptica e de processamento torna o hobby mais acessível, e recursos e profissionais são abundantes. A comunidade de astrofotografia é muito generosa com o conhecimento, e é provável que haja um fotógrafo talentoso perto de você que estaria mais do que disposto a transmitir seu conhecimento.

Imagem final e detalhes

Aqui está uma foto viral que tirei recentemente novamente e os detalhes por trás de como ela foi feita:

Galáxia de Andrômeda. Fotografia por Brennan Gilmore. Clique para ampliar.

telescópio de fotografia: SkyWatcher Esprit 100 ED f / 5.5 APO
câmera fotográfica: ZWO ASI2600MM Pro (Ganho 100)
múltiplo: SkyWatcher EQ6R Pro
filtros: Chroma RGB, Chroma Ha (3 nm)
Acessórios: Pegasus Focus Cube2 Advanced Pegasus Astro Pocket Powerbox
Programação: Sequence Generator Pro, PHD2, Pixinsight, Lightroom, Photoshop
Orientação: ZWO OAG, ZWO ASI120MM-S. Câmera

Pneus: 90x120s R, 90x120s G, 90x120s B, 20x300s Ha
escuros: 25
apartamentos: 15º
Escuros planos: 15º

A galáxia de Andrômeda está a 2,5 milhões de anos-luz de distância do nosso sistema solar e é a galáxia espiral mais próxima de nós. Provavelmente se parece muito com a nossa Via Láctea. Também pode haver alguns idiotas tirando uma foto nossa ao mesmo tempo que eu estava tirando essa foto deles. Claro, o mesmo tempo significa 2,5 milhões de anos em nosso futuro.

Além disso, uma curiosidade: estamos indo um em direção ao outro a 113 km/s e devemos colidir em 5 bilhões de anos. (Embora a distância entre as estrelas seja muito grande, haverá pouca ou nenhuma interação real.)

Outro aspecto interessante desta imagem: Existem 24 milhões (aproximadamente) de pixels nesta imagem e cerca de 1 trilhão de estrelas na Galáxia de Andrômeda que ocupam metade da imagem. Isso significa que em algum lugar na vizinhança existem 21.000 estrelas por pixel no brilho da galáxia.

Você pode encontrar mais do meu trabalho no Instagram, brennangilmorephoto, e no meu site, brennangilmorephoto.com.


Sobre o autorPor: Brennan Gilmore é uma fotógrafa de céu profundo e paisagem com sede em Charlottesville, Virgínia.

Leave a Comment