Blind Blake: A Photographic Journey with Blake Lindsay

Conheci Blake Lindsay em 2016, quando estava trabalhando na minha primeira série de fotos sobre cegueira. Ela trabalhou com a Envision, anteriormente a Dallas Light House for the Blind, documentando as histórias de 15 pessoas com uma variedade de deficiências visuais. Blake foi o primeiro funcionário da empresa que conheci que me levou em sua jornada como uma pessoa cega, ou melhor, uma pessoa “trabalhável”, como ele gosta de se descrever.

Depois de documentar os desafios diários e os testemunhos dos funcionários cegos e deficientes visuais que conheci através do farol, mantive contato com Blake ao longo dos anos. Formamos um relacionamento e achei sua história, em particular, inspiradora e interessante. Tanto que em 2021 decidimos trabalhar juntos em outro projeto – desta vez dedicado à sua história e focando em sua capacidade de inspirar os outros por meio de sua atitude positiva, visão de vida e sua jornada em direção à independência.

Como uma homenagem à pessoa que me deu um mundo sem visão, este projeto é um esforço pessoal e visa dar à história de Blake a atenção que merece. Como ele gosta de dizer e uma declaração descrevendo a intenção deste projeto: “Você pode perder a visão, mas não precisa perder a visão”. Bem-vindo ao mundo deste indivíduo com propósitos e uma paixão por viver a vida ao máximo.

Quando ele tinha nove meses de idade, Blake foi diagnosticado com um câncer raro chamado retinoblastoma. Ele passou por uma cirurgia que salvou sua vida, mas os médicos não conseguiram salvar sua visão. Blake diz que é cego desde que se lembra. Hoje, aos cinquenta e sete anos, ele não tem absolutamente nenhuma memória visual, mas mesmo assim encheu sua vida de experiências e positividade extraordinárias.

Em 2011, Blake escreveu e publicou um livro chamado cego para um propósitoonde ele mencionou uma das citações favoritas de seu pai, “eu posso” é uma atitude, “eu vou” é uma intenção, “eu” ajo e “estou feliz por ter feito” é quase sempre um resultado”. declaração é uma personificação do tipo de pessoa que Blake é e como ele viveu sua vida. Ele é um ator, sempre trabalhando para espalhar bondade e positividade enquanto melhora seu nível de independência.

Os pais de Blake tiveram uma influência muito positiva sobre ele e ele os credita por ajudá-lo a chegar onde está hoje. Eles o encorajaram e não permitiram que ele desse desculpas a menos que ele tivesse uma razão legítima para não conseguir realizar uma determinada tarefa “Meu pai e minha mãe faziam sentido, mas eles queriam que eu fizesse o meu melhor”, disse ele.

Fitness é uma grande parte do caminho para a independência de Blake. No ensino médio, ele se tornou parte da equipe de luta livre e praticou muitos esportes diferentes, incluindo natação, corrida, boliche e ciclismo. O pai de Blake começou sua carreira de professor como treinador, então Blake seguiu o exemplo de seu pai e também tinha um irmão nas forças armadas e outro que trabalhava como treinador de basquete e diretor atlético.

Blake sempre esteve cercado de grande apoio físico e mental. Ao longo de sua vida, ele continuou a se exercitar regularmente, mas também tentou esportes mais ousados. Com a ajuda de um treinador, montou seu primeiro cavalo aos oito anos e, aos dezoito, comprou sua pequena moto. Sua sede de aventura o levou a pular de um avião aos 46 anos.

“Era tudo sobre fé e diversão, tudo em um. Achei que o paraquedas se abriria quando necessário, e tenho total confiança no meu instrutor de paraquedismo. Também fizemos uma lembrança luminosa para a produção de áudio e vídeo, que sempre incentivará pessoas para mergulhar diante desses medos, objetivos e desafios que eles estão definitivamente no caminho para isso.”

Sua rotina não é diferente da de uma pessoa que enxerga – ele se exercita de manhã cedo e depois de tomar banho, Blake passa um tempo penteando o cabelo na frente do espelho.

“Sou totalmente cega, mas posso me olhar no espelho quando faço tudo isso. Sentindo meu cabelo deixando-o macio, tento sentir minha mão para parecer em forma para outro dia.”
Talvez o aspecto mais original de sua rotina matinal seja limpar os olhos. Blake tem grandes olhos azuis que realmente chamam a atenção. Apesar de serem próteses, a cor é a mesma de seus olhos naturais quando criança. Os olhos protéticos devem ser bem cuidados porque têm uma vida útil limitada – geralmente em torno de 20 anos. Os olhos de Blake têm 15 anos, então às vezes ele precisa retirá-los, limpá-los, limpá-los e garantir que não haja nada neles. E ele mesmo faz isso, assim como a maioria de suas tarefas pessoais e profissionais diárias.

Para Blake, independência significa manter um emprego em tempo integral, mas também fazer o que puder sem ajuda. Para ele, pedir ajuda não é uma coisa ruim, mas ele tenta fazer tudo o que pode por conta própria porque isso o faz se sentir mais independente.

Quando você pergunta a Blake sobre seus heróis, Louis Braille vem em primeiro lugar.

Blake tinha apenas 13 anos quando conseguiu seu primeiro emprego trabalhando na central telefônica da escola, onde fazia chamadas recebidas e desviava as ligações para onde pediam. “Manter 70 trechos de três dígitos foi ótimo, e eu realmente gostei de receber meu primeiro salário, que ganhei através do meu próprio negócio”, diz Blake.

Quando criança, as pessoas notaram sua capacidade de memorizar coisas – ele conseguia lembrar a data e a hora, quem ele conheceu e o que eles disseram. Seu primo Joey costumava chamá-lo de “A Memória do Elefante” e começou a comprar elefantes para ele quando ele tinha sete anos.

A memória de Blake é uma ótima ferramenta que ele usa para ajudá-lo a trabalhar em novas habilidades para aumentar sua independência, especialmente quando se trata de tecnologia e de fazer seu trabalho. Ele gosta de dizer às pessoas: “Se você tem que ser cego, agora é o melhor momento”, referindo-se aos avanços da tecnologia e ao aumento dos recursos para ajudar os deficientes visuais.

Blake é o Diretor de Comunicações e Comunicação da Envision há 12 anos. Quando nos conhecemos, ele me convidou para sua casa para uma foto que sempre lembrarei. No caminho, fiquei surpreso que ele pudesse me dizer o modelo do meu carro alugado. “É o Ford Focus que você está dirigindo?” Perguntou. Como ele saberia? Ele então me explicou que sente a forma do banco do passageiro e da maçaneta da porta, o que o leva a essa conclusão!

Quando chegamos ao apartamento dele, Blake me deu uma boleia e me levou para a piscina dele, onde ele adora praticar esportes. Seus grandes olhos azuis combinavam quase perfeitamente com as águas azuis, o que levou à nossa primeira conversa sobre cores.

Blake me disse: “Eu não posso te dizer como é o azul. Para mim, é apenas um conceito que estou imaginando. O que estou imaginando será uma cor clara e positiva, como em um dia claro com um azul Eu também gosto de imaginar um oceano azul. Mas até o mar Ou o céu, eu sei que se eu restaurar minha visão hoje, eles provavelmente seriam diferentes da minha imaginação, mas ainda é divertido imaginar as cores. Para mim, é mais sobre sentir do que olhar.”

Em seu livro, ele explica: “Gosto de ouvir como as pessoas e as coisas se parecem por meio de descrições. Fico feliz por alguém dedicar seu tempo e colocar suas opiniões em me dizer o que vê. Por exemplo, um céu bonito ou interessante durante o dia, tarde ou noite, ou suas descrições criativas de cores.” Com certeza abre minha imaginação.”

Sua esposa Jennifer, com quem ele está casado há cerca de 19 anos, desempenha um papel importante nesta parte de sua vida. Compartilhe o que você vê no mundo deles todos os dias. Ela não só tem um talento incrível para descrever a cena, mas também gosta de ajudar Blake a amplificar as experiências que vivem juntos. Na mercearia, ela dirige e explica tudo em detalhes, desde a área em que estão até quais frutas ou legumes estão disponíveis e como eles se parecem. Jennifer descreve coloridamente seus arredores para ajudar Blake a entender melhor a situação e associar como ele se sente e cheira a uma ideia visual.

Além de atender outras pessoas cegas em seu trabalho em tempo integral na Envision, Blake é realmente apaixonado por rádio e faz locução profissional. Em casa, montou seu próprio estúdio de gravação de rádio no quarto de hóspedes. Nascido com uma voz dourada naturalmente atraente, Blake desfrutou de uma carreira de sucesso na transmissão de rádio sob o nome de Blazin’ Blake. Como um negócio paralelo, Blake regularmente contrata clientes para ele fazer qualquer coisa, desde locuções a comerciais de rádio e TV, narração e muito mais.

“Quando eu era mais jovem, trabalhei com o K-98 e recebi uma imprensa positiva em um segmento de notícias televisivas, aliviando os medos de milhares de pessoas, ajudando-as a entender que o rádio era uma carreira excelente e gratificante para os cegos”, disse ela.

Blake alcançou coisas notáveis ​​em toda a sua vida sem o benefício da visão, provando que o sucesso pode ser alcançado mesmo com desafios que alguns diriam intransponíveis. Ele tornou sua missão inspirar as pessoas a serem corajosas e transformar seus desafios e lutas em propósito e motivação. Ele naturalmente encoraja os outros, sejam eles videntes ou não, com sua visão positiva da vida, partilha de coração e personalidade amorosa.

Blake disse com sua voz emblemática: “Eu raramente senti pena de mim mesmo. Sou grato que minha visão foi tudo o que foi capturado e que minha vida foi poupada. É uma sensação maravilhosa estar vivo! Minha vida de cegueira total constantemente me oferece oportunidades para desafiar pessoas de todas as idades e inspirá-las a estabelecer metas importantes e seguir o plano de ação.”


Sobre o autor: Jerome Boulalier é um fotógrafo francês de 34 anos baseado em Lyon que trabalha em todo o mundo. As opiniões expressas neste artigo são exclusivamente do autor. Você pode encontrar mais do trabalho de Poulalier em seu site. Este artigo também foi publicado aqui.

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