Arko Datto, What News of the Snake That Lost its Heart in the Fire

JTF (apenas fatos): Publicado em 2021 por L’Artiere Edizioni (aqui). Capa mole (23 x 30,5 cm) com capa de pôster dobrada, 200 páginas, com aproximadamente 100 fotos coloridas. Inclui textos de Purnilla Chatterjee e artista. Projetado por Nicholas Poole. Em tiragem de 700 exemplares. (Cobrir e postar as fotos abaixo.)

Comentários/Contexto: A fotografia urbana noturna iluminada por flash, quase onde quer que esteja, tende a revelar o lado oculto de comunidades que só aparecem depois de escurecer. Ao longo da história do meio no século XX, fomos tão expostos repetidamente aos eventos noturnos de Nova York, Londres, Paris, Tóquio e outras grandes cidades que criamos uma série de expectativas sobre o que essas imagens (quase sempre em misterioso preto e branco) costumam nos mostrar: a vida noturna dos bares, ruas escuras, e sedução ilícita, liberdade pessoal e a sensação geral de tudo acontecendo.

Mas na última década, começamos a ver uma visão alternativa da fotografia noturna emergindo do sul da Ásia e da Índia, marcada por cores raivosas, calor tropical, êxtase espiritual e intensidade brutal. Projetos de Tiane Doan na Champassak (aqui), Sohrab Hura (aqui) e Vasantha Yogananthan (aqui), para citar alguns, desafiaram a estética noturna predominante, introduzindo eletricidade visual que parece estar deliberadamente no limite do controle. . Mais importante ainda, a paleta de cores do sul da Ásia desta noite é estranhamente vibrante (e muitas vezes surreal), com pretos profundos derivando em direção a violetas e azuis, verdes energéticos saltando da floresta próxima e rosas, laranjas e vermelhos ardentes pontuando o escuro.

Os projetos recentes de Arko Datto se somam a essa lista crescente de novas explorações noturnas expressivas. Dato’ está no meio da produção de uma trilogia ambiciosa de três livros ilustrados, com Noite no Sul da Ásia como tema principal. Seu livro ilustrado de 2018 Mannekan voltará para casa quando eu voltar? A série começou com imagens de sua Índia natal; este livro Quais são as notícias da cobra que perdeu o coração no fogo? Move-se para a noite na Malásia e na Indonésia; E um terceiro livro a ser lançado em breve retornará ao centro geográfico com fotos de Bangladesh. Vistos juntos, eles frustram nossas noções ocidentais da noite e trazem as complexidades e nuances da vida na Ásia em desenvolvimento para a conversa visual.

Depois da tampa prateada com um grande contorno de borboleta (que aparecerá novamente mais tarde), a primeira coisa que Datto pula é cobra de fogo (Parece ser uma versão abreviada do título oficial mais longo, colocado como elemento gráfico na contracapa) é seu uso extensivo de cores – suas fotografias parecem consistentemente mais extremas do que a maioria das noturnas. Isso é resultado do uso do processo usual de impressão CMYK de sete cores, bem como um par de prata metálica fluorescente que vimos pela primeira vez na capa. Essa abordagem incomum da produção empurra as imagens de Datto para um reino de alucinações ativas instáveis, onde a realidade cotidiana parece estar se fragmentando em algo como um sonho desorientado pela febre.

Conforme explicado em um breve discurso de encerramento do artista, Datu, mesmo que relativamente por dentro, sente uma profunda sensação de desequilíbrio em lugares como Penang, onde a harmonia original entre homem e natureza foi perceptivelmente perturbada. A história que dá título ao livro ilustrado segue a maior cobra já registrada, que deslizou da floresta para um canteiro de obras próximo, onde nasceu sob o brilho da humanidade e morreu alguns dias depois. Datto usou reportagens e fotos desse evento improvável (e um tanto preocupante) como finais para cobra de fogoE a impressão amplia a imagem em prata em papel preto e converte-a em abstrações de close-up.

Do ponto de vista de Datu, esta alegoria de um paraíso debilitado representa questões existenciais maiores que enfrentam cidades como Penang – o desenvolvimento excessivo de construções de luxo por desenvolvedores imobiliários especulativos; Esses novos edifícios levam a um custo de vida mais alto, o que afasta os moradores locais dos centros urbanos; A má gestão das florestas tropicais por meio de plantações de óleo de palma e outros processos industriais leva à degradação ambiental generalizada que se infiltra nas comunidades vizinhas. Juntas, Datu vê essas forças levarem a ferozes ciclos interligados que incentivam mais florestas a serem derrubadas, mais prédios a serem construídos e mais dinheiro a ser gerado às custas da natureza, tornando a própria cidade mais exótica e artificial. Suas fotos capturam algumas dessas tendências sutis (e imprecisas) e o clima fervente de exasperação e brutalidade que cerca o processo em andamento.

O confronto entre o homem e a natureza é um tema constante na cobra de fogoEste amplo tópico assume muitas formas diferentes. Em algumas imagens, o mundo recém-construído aparece por trás de uma floresta mais tradicional ou uma cena de rio, com luzes se elevando à distância compensadas pela feiúra em primeiro plano, piscando em forma de lixo à beira do rio, equipamentos mecânicos e entulhos de construção nas árvores. Em outras imagens, Datto se concentra na natureza controlada em vão, com plantas crescidas em vasos e árvores saltando sobre muros e cercas, e suas cores (e galhos agarrados) empurradas para limites não naturais.

Medo e apatia parecem ter se tornado as emoções predominantes na cena noturna de Datto, pois as pessoas constantemente olham por trás de grampos, grades e outras barreiras visuais; Vários idosos parecem ter adormecido, mas em particular, uma mulher aparece olhando para a floresta com medo palpável. Dato então estende essa ideia de obstáculo para guarda-chuvas, lonas plásticas e até mesmo uma única bolha transparente encapsulada, parecendo sugerir que os moradores se tornaram completamente fechados e separados da vida real, como nadar em uma piscina de plástico infantil. O mesmo vale para os animais, que são rotineiramente cercados – pássaros em gaiolas, uma vaca atrás das grades, uma cobra enrolada em uma vara, um peixinho dourado preso em um saco plástico em vez de nadar com o cardume maior nas proximidades.

Essa fabricação é então amplificada ainda mais pelas imagens de artistas e cosplayers de Datto olhando por trás das cortinas do palco e esperando por cenários construídos, seus olhares educados nos levando ainda mais para o mundo surreal da noite. Então, a estranheza aparece em todos os lugares: as pessoas pescam laranjas no rio, vulcões entram em erupção no céu cor de doce e os guardas do templo se voltam para evitar ver tudo. Incêndios estão acontecendo aqui e ali, criando uma névoa horrível que sufoca o oceano e espalha cores estridentes, como se todo o lugar estivesse se transformando em fumaça. Esses lugares claramente não são para os pobres ou os fracos de coração – a menos que inexplicavelmente usem capacetes, como um velho.

Dato então leva essa ideia de sobreposição um passo adiante, usando sprays prateados de tinta para cobrir muitas de suas imagens. Em alguns casos, as gotas metálicas cobrem as imagens como neblina reflexiva ou tempestades, mas na maioria das vezes elas parecem soprar ou se espalhar de lado, tornando as cenas irreais, principalmente no final do livro, onde há prata. As invasões parecem mais frequentes. O fotolivro termina com uma imagem de uma balsa desconfortavelmente nas ondas, com gotas cintilantes cobrindo o céu noturno como neve nos trópicos – como um ponto final para a narrativa visual provocativa de Dato, não parece totalmente otimista.

Datto assume uma série de riscos inesperados usando cobra de fogoe essas escolhas (tanto nas imagens quanto na apresentação) geralmente reforçam a força da história social e ambiental mais ampla que ele escolhe contar. O sul da Ásia claramente tem muitos reinos noturnos para explorar, e Datu parece empenhado em escavar mais camadas de vida usando a escuridão como sua aliada. Suas cores noturnas arrojadas e esplendor luminoso criam uma atmosfera indelével, onde a estranheza performativa parece infiltrar-se da própria cidade, e os ritmos da vida natural são cada vez mais alterados e derrubados pelo confronto desigual entre homem e natureza.

Coletor de POV: A Arko Datto não parece ter uma representação consistente da galeria neste momento, nem parece ter um site ativo para o artista. Como resultado, os colecionadores interessados ​​provavelmente seguirão pelo editor (link na barra lateral).

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