‘Abandoned America’ Photo Series Captures History of Forgotten Places

Através de uma emocionante, mas muitas vezes perigosa, exploração urbana nos Estados Unidos, o fotógrafo Matthew Christopher documentou centenas de locais agora esquecidos, mas preservados para sempre em seu projeto Abandoned America.

A primeira função leva ao interesse em locais históricos

Christopher, que é formado em cinema e mídia, lutou para encontrar sua entrada em um emprego profissional. Ele finalmente encontrou um lugar e foi oferecido um emprego: uma clínica psiquiátrica privada. Desde então, ele foi atraído por edifícios com uma história complexa, incluindo aqueles que às vezes testemunharam o sofrimento humano por décadas dentro de seus muros.

Hoje, Christopher visitou todos os tipos de locais abandonados imagináveis, incluindo aqueles em outras partes do mundo: Chernobyl e Pripyat na Ucrânia, Romênia, Índia, Geórgia e Grécia. Milhares seguem seu trabalho, que agora é categorizado em departamentos como prisões, locais religiosos, escolas, pesquisa, saúde e muito mais.

Interior da Igreja Católica Romana abandonada de São Boaventura em Filadélfia durante a demolição
Parque de diversões Six Flags em Nova Orleans, que foi abandonado após o furacão Katrina, pois os reparos foram considerados muito caros
Uma antiga cidade de mineração de ouro em Bodie, Califórnia
Hospital Estadual de Worcester, Massachusetts

Christopher diz, voltando às raízes de sua paixão por exploração e documentação betapixel Ele espera mostrar os lugares abandonados aos outros e incentivá-los a vê-los com respeito e pensar em sua preservação.

“Temos a tendência de ver apenas certos lugares como significativos e de importância histórica ou cultural, e se eles não atingirem o limite alto quase impossível que estabelecemos, eles são deixados para apodrecer quando não são mais imediatamente úteis para nós.” ele diz.

Os corredores curvos do Taunton State Hospital, em Massachusetts, eram uma de suas características mais belas e memoráveis.
Orfanato Santa Teresa, localização desconhecida

“Perdemos muito do nosso patrimônio arquitetônico a cada ano e com ele a oportunidade de explorar aspectos subdocumentados ou subnotificados de nossa cultura e nosso passado.”

Uma experiência perigosa, mas recompensadora

Visitar qualquer local deserto é uma tarefa perigosa – os fotógrafos podem se encontrar andando em pisos ruins ou sob tetos fracos. Christopher ressalta que esses prédios não utilizados “também podem conter poluentes ambientais, como amianto, tinta à base de chumbo, PCBs e outros produtos químicos”.

A Tome School em Port Deposit, Maryland foi fundada como uma escola preparatória para meninos em 1894 e já foi chamada de “a escola secundária mais rica da América”
Prisão Holmesburg, Filadélfia, que foi inaugurada em 1896 para aliviar a superlotação na Prisão Muyaminsing da Filadélfia e fechada em 1995

“Embora eu tenha cuidado ao fotografar esses lugares, a única coisa realmente segura é não ir lá”, acrescenta. “Embora coisas como máscaras respiratórias e capacetes ajudem a mitigar alguns dos riscos, nada é realmente capaz de protegê-lo de cair no chão”.

O Harmony House Resort foi construído em terras confiscadas dos barões prussianos durante a Primeira Guerra Mundial e depois vendido para a Associação de Suéteres em 1919.
O salão de baile do Fallside Inn abandonado em Niagara Falls, que foi um dos destaques do edifício
Orfanato Santa Teresa, localização desconhecida

Quando Christopher visita um site, ele está procurando maneiras de se conectar, pelo menos em algum nível, com o que está fotografando. Encontre aspectos de um lugar que contam uma história sobre as pessoas que estiveram lá antes ou o que torna o local “charmoso e importante” para fazer uma imagem melhor. Ao mesmo tempo, faz questão de ser um visitante evasivo e de deixar o local como estava antes de sua chegada.

“Eu tento honrar o que ele era e o que ele é agora”, explica Christopher.

O futuro da “América abandonada”

Christopher está agora no meio de um grande passo e lançou alguns projetos, todos com precedência sobre o planejamento de suas viagens para locais desertos. Mas, mesmo que tivesse um lugar em mente, seria preciso muito planejamento para chegar lá antes de tudo. Se alguém liga para chegar a algum lugar, eles tentam ser o mais rápido que podem, porque podem ter ido embora em pouco tempo.

Estufa na Benhurst State School em Spring City, Pensilvânia,
O Poli Palace Theatre foi inaugurado em 1922 em Bridgeport, Connecticut
A Estação Geradora de Westport da BG&E, foi ao mesmo tempo a maior usina de concreto armado do mundo
O Huber Breaker foi construído em 1939 pela Glen Alden Coal Company em Ashley, Pensilvânia, para substituir o disjuntor Maxwell #20.

Ele tem centenas, senão milhares, de lugares em sua lista de desejos para o futuro, e ela continua crescendo.

“A lista é sempre maior do que meu tempo e minhas finanças permitem – mas antes da pandemia, eu já havia começado a viajar para o exterior para fotografar alguns dos monumentos mais impressionantes e históricos do mundo, e gostaria muito de completá-la como bem como ruínas de crônicas por todos os Estados Unidos”.

Enquanto ele não viaja para locais inexplorados, Christopher trabalha em livros. Ele já tem dois e atualmente está trabalhando em um terceiro. Ele compartilha seus conhecimentos e experiências com o público em seu podcast “América abandonada”, onde responde a perguntas comuns de interessados ​​em seu trabalho e Forgotten Buildings. Christopher também tem uma exposição, inaugurada no Canton Museum of Art em Canton, Ohio, de 26 de abril a 24 de julho.

Mais do trabalho de Christopher pode ser encontrado em seu site e Instagram.


Créditos da imagem: Foto de Matthew Christopher.

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